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Estimados lectores, amigos y colaboradores:

Como anuncié ayer, he decidido clausurar Serious Moe Business. Mucho me costó tomar la determinación de cerrar una etapa de cuatro años y medio tan fructífera y gratificante: durante este tiempo, el blog se convirtió en parte importante de mi rutina diaria, sea realizando la cobertura de algún certamen, diseñando marcadores, descargando episodios, recogiendo material gráfico, investigando, redactando reseñas, editando o corrigiendo artículos, monitoreando los comentarios o revisando las estadísticas del sitio. Entre 2009 y 2011, compaginé este trabajoso pasatiempo con mis estudios de posgrado en Ginebra. Contaba con muchos ratos libres y escribir sobre anime, waifus, dojikkos y novias misteriosas me permitía desconectarme del quehacer académico, del mundo “serio” donde se desenvuelven los críticos literarios. Cuando pensaba en el tipo de reseñas que quería publicar, buscaba mezclar esa perspectiva “teórica” con temas ligeros o supuestamente intrascendentes para demostrar que también los productos de entretenimiento deben estudiarse con rigor y profesionalismo. A inicios de 2011, regresé a Lima y debí enfrentar diversas responsabilidades in real life. El trabajo fue restándole campo al blog, aunque lo apropiado sería admitir que, en ocasiones, el blog comenzaba a transformarse en una especie de oficio paralelo en lugar de proporcionarme relax o esparcimiento. A inicios de año, mi carga laboral se incrementó. Opté entonces por darle a Serious Moe Business una despedida digna, que honre sus orígenes. A partir de junio, suspendí la publicación de reseñas para dedicarme a cubrir los certámenes moe que venían desarrollándose por aquellos días y fijé como fecha de clausura la Gran Final de Saimoe 2013. Los calamitosos vaivenes del torneo japonés no precipitaron mi decisión, aunque impidieron que diera marcha atrás. Ahora, me encuentro frente a la pantalla tratando de luchar contra mi nostalgia. Leer el resto de esta página »

Saimoe 2013. Coronación

Nos encontramos en el patio principal de la Escuela Secundaria de Mitakihara, donde las autoridades estudiantiles han instalado un enorme toldo de color rosado con cortinas blancas. Un letrero enorme exhibe el logotipo de Puella Magi Madoka Magica adornado con dos estrellas. La maestra de ceremonias, Kazuko Saotome, ingresa al escenario y saluda al público. Luego de una disertación acerca del inminente fin del mundo que ocurrirá en 2050, la profesora meganekko pide un fuerte aplauso para las campeonas de certámenes anteriores que acudieron al pueblo natal de las meguccas para presenciar el ascenso al trono de una nueva soberana: las mahou shoujo Sakura Kinomoto, Nanoha Takamachi y Mami Tomoe ocupan un palco especial.

Como nota curiosa, apuntaremos que la facción -Saki- ha decidido no participar del ritual de entronización: Toki Onjouji es la única chica del mahjong presente en la ceremonia, pues le corresponde entregar la corona como reina saliente, pero el resto de concursantes se ausentó a modo de protesta. Las concursantes de Love Live! ofrecen al auditorio un breve espectáculo musical. Luego, suben juntas al proscenio Sawa Okita y Miho Nishizumi, candidatas del top-16, que entonan una versión lenta de “Connect”, una auténtica sorpresa. Apenas terminan de cantar, se despliega una pantalla gigante que proyecta los resultados de la elección. Hitomi Shizuki se acerca al atril para leer el acta oficial: este 23 de noviembre, tras 22 horas de votación, Madoka Kaname derrotó a Sayaka Miki, ambas candidatas de Gekijouban Mahou Shoujo Madoka Magica Hajimari no Monogatari/Eien no Monogatari, por 277-191. La perdedora reconoce con resignación la validez del score final y felicita a su contrincante. La nueva reina asciende al tinglado entre vítores, flashes de cámaras y coloridos fuegos artificiales que continúan estallando mientras Toki le coloca la banda, le entrega el trono y procede a coronarla. Se revela otra sorpresa: será Junko Kaname la encargada de leer el pregón de proclamación de su propia hija. Madoka no evita soltar unas lágrimas de alegría mientras su madre se dirige al pueblo de Mitakihara y al mundo:

LARGA VIDA A LA REINA

Madoka Kaname, de la casa Puella Magi Madoka Magica

Omnipotente Diosa de la Esperanza,
Sanadora y Redentora de inmaculado resplandor rosáceo,
Suprema Majestad de la incomprensible entropía,
Terror Absoluto de brujas e incubadores,

Para alegría de las chicas mágicas del presente, pasado y futuro,
Por la gracia y voto del público de 2ch,
reinará bajo el nombre de

Madoka I

A continuación, mis comentarios finales y un anuncio importante acerca del futuro del blog

Saimoe 2013. La Gran Final

Madoka invita a las candidatas del top-16 de Saimoe 2013 a participar en la ceremonia de coronación

Madoka invita a las candidatas del top-16 de Saimoe 2013 a participar en la ceremonia de coronación

Resultados finales.

Mitakihara celebra el triunfo de su hija predilecta: Madoka Kaname será la décimo segunda reina de Saimoe. Su bando había asegurado el bicampeonato días atrás y faltaba determinar qué puella magi sería elevada al trono. La chica rosada se impuso a Sayaka Miki, su mejor amiga y escudera, por +70 votos de diferencia. En términos porcentuales, la campeona obtuvo el 59% de cuota electoral, una cifra nada sorprendente si consideramos los estándares del certamen a partir de la introducción de las nuevas normas para depurar los votos sospechosos. Pese a afrontar una derrota anunciada desde hacía varias semanas, Sayaka fue una digna rival, que, durante algunas etapas del período de votación, intentó agregarle la dosis de tensión y expectativa que faltó en jornadas anteriores. Sin embargo, ese impulso fue decayendo a medida que avanzaban las manecillas del reloj y Madoka consolidaba su poderío. La Diosa de la Esperanza será la cuarta chica mágica que accede al trono, luego de Sakura Kinomoto (2002), Nanoha Takamachi (2005) y Mami Tomoe (2011). Primer título para Aoi Yuuki y segundo reinado para Shaft (y PMMM). En contraste, vuelve a batirse un récord negativo: con un total de 468 votos válidos, esta final acumuló la menor cantidad de votos después de 2003.

En breve, publicaremos nuestro tradicional post de coronación.

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Saimoe 2013. Semifinal 2: Sayaka no declina

Bicampeonas

PMMM se convirtió este jueves en la primera facción que conquista el bicampeonato en Saimoe. Sayaka derrotó a la última candidata de oposición y encarriló de forma definitiva a su equipo hacia su segundo reinado. La princesa azul se impuso con comodidad y contundencia ante una entusiasta pero disminuida Watashi, la protagonista de Jinrui wa Suitai Shimashita que alcanzó las semifinales en su debut pese a representar a una serie con escasas nominaciones en preliminares. Una mezcla de casualidad, fortuna y méritos le permitió ascender hasta el cuadro de honor derrotando a feroces contrincantes. Como ocurriera en 2011, cuando Erica Hartmann enfrentó a Kyouko Sakura, oponerse a la hegemonía del bando puella magi es inútil y, a medida que avanzaba el certamen, los electores perdieron el ánimo de pelear y renunciaron a continuar participando en un certamen desprestigiado por las inoportunas decisiones de los organizadores. Desde hace algunas fechas, los duelos siguen un patrón similar que torna predecible el desarrollo de las votaciones: la ganadora arrasa durante las primeras dos horas (en especial, la segunda) y amplía su ventaja durante el resto de período de sufragio hasta acumular un porcentaje superior al 60%, una situación impensable en la edad dorada de Saimoe. Esta diferencia porcentual solo admite una interpretación: la mayoría de electores habituales han tomado una decisión acerca de quién será la campeona y votan en bloque para obtener el resultado más conveniente para su candidata preferida. Los partidarios de PMMM se quedaron solos en el thread de votaciones, al igual que -Saki- el año anterior, después de ahuyentar al resto de votantes; sin embargo, la situación se agravó después de implementarse las nuevas reglas y, mientras en 2012 existían motivos para enojarse pero nadie dudaba de la legitimidad del triunfo que obtuvieron las chicas del mahjong, esta ocasión, el bicampeonato llega acompañado de quejas y desilusión. Motivos sobran: el match entre Kyouko y Madoka reunió la menor cantidad de votos en una semifinal desde 2003 (Riku vs Hiyono) batiendo el récord infame de -Saki- en 2012 (Kuro vs Hisa). En 2004, Rosemary Applefield recibió 378 votos, mientras el miércoles ambas puella magi sumaron apenas 307 y, este jueves, Sayaka y Watashi acumularon solo 332. Saimoe ha retrocedido diez años en el pasado, antes de su etapa de apogeo e incluso con cifras más bajas.

Pese al desastre, las costumbres del blog se mantienen: este sábado (mañana del viernes en Latinoamérica), realizaremos nuestra habitual cobertura de la Gran Final y lanzaremos algunas proyecciones. Luego, procederemos a publicar nuestro tradicional post de coronación. 

Saimoe 2013. Semifinal 1: Del repechaje al trono

La vida en rosa

Kyouko no podrá igualar el récord de Nagi Sanzenin, el único personaje en toda la historia de Saimoe que disputó dos finales en años diferentes. En otras palabras, sin importar el resultado de la próxima semifinal (con Sayaka como favorita para aplastar a Watashi), las concursantes que disputen la Gran Final del sábado 23 de noviembre serán ambas novatas en estas lides. Madoka superó su mejor performance y, dejando de lado la decepción de 2011, se apresta a dirimir la corona ante su amiga de la infancia. La facción puella magi ha determinado, desde hace varias semanas, el nombre de su candidata predilecta: la diosa de cabello rosado se reintegró a la competencia luego de una fatídica eliminación a costa de split junto a su compañera de elenco y -ahora- “enemiga” Homura Akemi. El repechaje le permitió recuperarse de esa dolorosa derrota y, tras apabullar a todas sus rivales en tres matches sencillos, emprendió el camino hacia el trono. A estas alturas, sus opositores confiaban en un batacazo de Kyouko: la pelirroja mantuvo su eficacia en Saimoe, pero también sus debilidades, pues, como ocurriera en 2011 ante Mami Tomoe, la mahou shoujo más hambrienta de Mitakihara es vulnerable cuando se enfrenta a integrantes de su propio equipo. Por desgracia, ese hecho aislado se convirtió en coincidencia. Aunque la película ayudó a alimentar el shipping KyouSaya, este detalle elemental para los amantes del yuri no le acarreó ningún beneficio, pues, a estas alturas, solo un cataclismo (una noticia iRL, algún chisme escabroso acerca de su seiyuu, un meme tan sorpresivo como providencial) impediría que Madoka arrase hasta apoderarse del cetro de Sakura, completando esa transición del viejo modelo de chicas mágicas al nuevo paradigma del moe. Kyouko ni siquiera se opuso y podemos interpretar esa ventaja tan amplia como un regalo de Sakura-san en obediencia a la Ley del Ciclo, una venia para permitirle a Madoka el pase sin contratiempos, aunque esta palabra suene sarcástica, pues el bando de Kyuubei se encargó de eliminar por adelantado todos los obstáculos que sobraban. PMMM podría celebrar mañana jueves un logro inédito en los doce años de competencia: obtener cuatro finalistas. Ninguna facción consiguió copar dos finales distintas con cuatro personajes diferentes. En 2011, Mami y Kyouko disfrutaron de la experiencia de protagonizar una Gran Final. Dos años después, entre las ruinas del viejo torneo, Madoka y Sayaka añadirán otra página controversial a la exitosa trayectoria de las meguccas en Saimoe. Será su capítulo más amargo, pese a la alegría de algunos aficionados que, ruegan, entre susurros, que este desastre se acabe pronto.

Saimoe 2013. Cuartos 4: Princesa azul

Break dance

Habrá nueva campeona: Mami Tomoe no podrá revalidar su título de 2011, aunque su facción se perfile como virtual ganadora. Sayaka Miki sorprendió con un triunfo categórico sobre la última campeona que sobrevivió al cataclismo de Saimoe: la amiga de infancia de Madoka alargó su racha de suerte con apoyo de los electores favorables a la diosa de cabellos rosados que emitieron su dictamen sobre la rubia. Pese a la desconfianza generalizada que pendía sobre Miki-san incluso desde preliminares, la chica del traje celeste entonó la nota más alta y logró colarse hasta el top-4 con serias posibilidades de alcanzar la gran final con una mezcla de fortuna y poderío: disputó un grupo inofensivo durante el torneo principal y enfrentó en octavos a la candidata más débil entre las dieciséis. Sin embargo, las dudas se diluyeron este lunes: no basta la suerte para ganar el certamen japonés, aunque se trate de una versión mermada y desprestigiada del evento de multitudes que solía llamarse Saimoe. Mami perdió su invicto luego de doce victorias consecutivas desde mediados de 2011: el trece resultó un número fatídico para la única reina de atributos exuberantes. Al revelarse este sorprendente score, surgieron nuevas especulaciones acerca del rumbo que seguirá la facción hegemónica para los próximos tres duelos. Dando por descontado que Sayaka vencerá a Watashi, ¿los partidarios del bando de Kyuubei se decantarán por una final yuri KyoSaya o preferirán un match “amistoso” entre la diosa de la Esperanza y su valerosa osana najimi? También cabe una segunda interpretación, menos probable, pues el equipo PMMM desea acapararlo todo: si Madoka maneja los hilos y moviliza los votos para obtener los resultados más favorables, es probable que sus electores radicales terminen apoyando a Watashi para eludir el obstáculo que representa una Sayaka agrandada por su triunfo ante una campeona. ¿Habrá final entre pelirrosadas? O quizá ocurra un doble batacazo y presenciemos un duelo entre Kyouko y la protagonista de Jintai. Existen diversos factores que animan estas hipótesis: a diferencia de la serie original e incluso las primeras películas, Sayaka recibió una merecida reivindicación en Rebellion: su perfil trágico y vulnerable deja paso a otra personalidad más aguerrida, serena, capaz de enfrentarse al mismísimo demonio. Además, el vínculo con Kyouko se profundiza para delirio de los amantes del yuri con sendas escenas de mutua devoción (una bastante emotiva, con las manos entrelazadas). No sonaría disparatado que ambas protagonicen la gran final, pues forman la pareja preferida de doujins y fanarts alrededor del mundo.

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