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Saimoe 2013. Semifinal 2: Sayaka no declina

Bicampeonas

PMMM se convirtió este jueves en la primera facción que conquista el bicampeonato en Saimoe. Sayaka derrotó a la última candidata de oposición y encarriló de forma definitiva a su equipo hacia su segundo reinado. La princesa azul se impuso con comodidad y contundencia ante una entusiasta pero disminuida Watashi, la protagonista de Jinrui wa Suitai Shimashita que alcanzó las semifinales en su debut pese a representar a una serie con escasas nominaciones en preliminares. Una mezcla de casualidad, fortuna y méritos le permitió ascender hasta el cuadro de honor derrotando a feroces contrincantes. Como ocurriera en 2011, cuando Erica Hartmann enfrentó a Kyouko Sakura, oponerse a la hegemonía del bando puella magi es inútil y, a medida que avanzaba el certamen, los electores perdieron el ánimo de pelear y renunciaron a continuar participando en un certamen desprestigiado por las inoportunas decisiones de los organizadores. Desde hace algunas fechas, los duelos siguen un patrón similar que torna predecible el desarrollo de las votaciones: la ganadora arrasa durante las primeras dos horas (en especial, la segunda) y amplía su ventaja durante el resto de período de sufragio hasta acumular un porcentaje superior al 60%, una situación impensable en la edad dorada de Saimoe. Esta diferencia porcentual solo admite una interpretación: la mayoría de electores habituales han tomado una decisión acerca de quién será la campeona y votan en bloque para obtener el resultado más conveniente para su candidata preferida. Los partidarios de PMMM se quedaron solos en el thread de votaciones, al igual que -Saki- el año anterior, después de ahuyentar al resto de votantes; sin embargo, la situación se agravó después de implementarse las nuevas reglas y, mientras en 2012 existían motivos para enojarse pero nadie dudaba de la legitimidad del triunfo que obtuvieron las chicas del mahjong, esta ocasión, el bicampeonato llega acompañado de quejas y desilusión. Motivos sobran: el match entre Kyouko y Madoka reunió la menor cantidad de votos en una semifinal desde 2003 (Riku vs Hiyono) batiendo el récord infame de -Saki- en 2012 (Kuro vs Hisa). En 2004, Rosemary Applefield recibió 378 votos, mientras el miércoles ambas puella magi sumaron apenas 307 y, este jueves, Sayaka y Watashi acumularon solo 332. Saimoe ha retrocedido diez años en el pasado, antes de su etapa de apogeo e incluso con cifras más bajas.

Pese al desastre, las costumbres del blog se mantienen: este sábado (mañana del viernes en Latinoamérica), realizaremos nuestra habitual cobertura de la Gran Final y lanzaremos algunas proyecciones. Luego, procederemos a publicar nuestro tradicional post de coronación. 


Saimoe 2013. Cuartos 4: Princesa azul

Break dance

Habrá nueva campeona: Mami Tomoe no podrá revalidar su título de 2011, aunque su facción se perfile como virtual ganadora. Sayaka Miki sorprendió con un triunfo categórico sobre la última campeona que sobrevivió al cataclismo de Saimoe: la amiga de infancia de Madoka alargó su racha de suerte con apoyo de los electores favorables a la diosa de cabellos rosados que emitieron su dictamen sobre la rubia. Pese a la desconfianza generalizada que pendía sobre Miki-san incluso desde preliminares, la chica del traje celeste entonó la nota más alta y logró colarse hasta el top-4 con serias posibilidades de alcanzar la gran final con una mezcla de fortuna y poderío: disputó un grupo inofensivo durante el torneo principal y enfrentó en octavos a la candidata más débil entre las dieciséis. Sin embargo, las dudas se diluyeron este lunes: no basta la suerte para ganar el certamen japonés, aunque se trate de una versión mermada y desprestigiada del evento de multitudes que solía llamarse Saimoe. Mami perdió su invicto luego de doce victorias consecutivas desde mediados de 2011: el trece resultó un número fatídico para la única reina de atributos exuberantes. Al revelarse este sorprendente score, surgieron nuevas especulaciones acerca del rumbo que seguirá la facción hegemónica para los próximos tres duelos. Dando por descontado que Sayaka vencerá a Watashi, ¿los partidarios del bando de Kyuubei se decantarán por una final yuri KyoSaya o preferirán un match “amistoso” entre la diosa de la Esperanza y su valerosa osana najimi? También cabe una segunda interpretación, menos probable, pues el equipo PMMM desea acapararlo todo: si Madoka maneja los hilos y moviliza los votos para obtener los resultados más favorables, es probable que sus electores radicales terminen apoyando a Watashi para eludir el obstáculo que representa una Sayaka agrandada por su triunfo ante una campeona. ¿Habrá final entre pelirrosadas? O quizá ocurra un doble batacazo y presenciemos un duelo entre Kyouko y la protagonista de Jintai. Existen diversos factores que animan estas hipótesis: a diferencia de la serie original e incluso las primeras películas, Sayaka recibió una merecida reivindicación en Rebellion: su perfil trágico y vulnerable deja paso a otra personalidad más aguerrida, serena, capaz de enfrentarse al mismísimo demonio. Además, el vínculo con Kyouko se profundiza para delirio de los amantes del yuri con sendas escenas de mutua devoción (una bastante emotiva, con las manos entrelazadas). No sonaría disparatado que ambas protagonicen la gran final, pues forman la pareja preferida de doujins y fanarts alrededor del mundo.


Saimoe 2013. Octavos 8: Sinfonía patética

Staccato

Al ritmo de Sayaka, PMMM obtiene un cupo garantizado en semifinales: las mahou shoujo acaparan, además, cuatro de las ocho plazas en cuarto de final. Aunque no logrará igualar el récord de -Saki- en 2012 (con cuatro semifinalistas), el equipo de Kyuubei podría celebrar la conquista de su segundo reinado antes de disputar la Gran Final. Como ocurriera dos años atrás, las candidatas de Shaft participarán en todas las llaves, excepto una (a definirse entre Kyouko Toshinou y Watashi). Miki-san eliminó a la enternecedora Yoshino, cuyo gran mérito consistió en alcanzar esta fase y mantener con vida a Date a Live. Los últimos bastiones opositores son Yuru Yuri, Jinrui wa Suitai Shimashita, Henneko y Oreimo, representado por Kuroneko, otra veterana de 2011. Pese a considerársele la puella magi más débil y quizá la menos popular del quinteto, Sayaka ha ganado dos finales de grupo y siempre ha escalado hasta el top-8. Para mayor coincidencia, en aquella ocasión, fue eliminada por una compañera de elenco, su mejor amiga Madoka Kaname. Por tanto, podemos afirmar que, estadísticamente, Miki-san se encuentra invicta en duelos contra personajes de otras series. Mientras enfrentó a candidatas de facciones diferentes, la espadachina con corazón de caballero salió airosa e incluso la acompañó la suerte, pero su único antecedente de enfrentamientos con otra puella magi es desalentador. Para colmo, su próxima contrincante, Mami Tomoe, continúa invicta en el certamen japonés y amenaza con ceñirse la corona por segunda ocasión. Saimoe se transformó en Saimadoka por completo: a falta de Erica Hartmann, una última extranjera se colará entre las cuatro mejores para ofrecer una engañosa esperanza de diversidad. Kuroneko enfrentará a otra mahou shoujo, sus grandes némesis, pues cayó ante Kyouko Sakura, también cuartos de final, en 2011.

Las cifras no engañan a nadie: los fanáticos radicales del madokaísmo han tomado por asalto el thread de votaciones después de propagar el desaliento entre sus competidoras. Yoshino pertenece a un bando menor: merece un aplauso por consolidarse como la sorpresa del torneo. Tsukiko o Watashi le podrían arrebatar el título de novata del año, pero si midiéramos los logros a partir de las expectativas, la pequeña titiritera superó los pronósticos más pesimistas. Pese a generar asombro entre los aficionados al torneo, este miércoles los electores la abandonaron por considerarla, por anticipado, un caso perdido, una lucha inútil, gasto de energía, un desperdicio de votos, tiempo e ilusión. Sucedió igual ayer con Miporin y días atrás con Ayase y Sawa. La hegemonía de PMMM no propició que surgiera un antivoto consistente y militante que repeliera sus avances con asesinatos coordinados o alianzas estratégicas, como tampoco ocurrió con -Saki- en 2012. Sin embargo, al desánimo, se suma la indignación: el abandono de cientos de votantes que decidieron boicotear un torneo que sucumbe, como el Titanic, bajo las notas de una sinfonía patética.


Saimoe 2013. Tercera ronda – Última jornada: Being megucca is winning

Rythm & Blue

Sayaka Miki masacra a Kuroko Shirai permitiéndole a Puella Magi Madoka Magica coronar una tercera ronda perfecta, con 100% de efectividad. Las mahou shoujo aprovecharon con creces el descalabro de la facción -Saki- para apoderarse del liderato del tablero de clasificadas a finales de grupo con tres candidatas en competencia. Las mahou shoujo pueden conquistar tres bloques diferentes y forzar la resurrección de su lideresa de facto Madoka Kaname. Sayaka lo celebró a ritmo de pateadura, imponiéndose sobre una debilitada, casi desaparecida teleporter, quien -como ocurriera el viernes con Misaka Imouto- pagó cara su racha de buena suerte en etapas anteriores. Por desgracia, la facción Toaru perdió a sus mejores elementos en la ronda anterior y apenas mantiene la esperanza de recuperar al dueto de amigas Uiharu-Saten, pero su supervivencia dependerá de triunfos ajenos. El mapa electoral se recompone tras el cierre de esta polémica fase: el bando de Kyuubei fortaleció su poderío ante la catástrofe que sufrieran las chicas del mahjong. Cinco derrotas, dos victorias y, para colmo, un único triunfo en combates contra candidatas de otras series evidencian la fragilidad del equipo campeón, problema agravado después del cambio de reglas ejecutado por los administradores. En cambio, las meguccas sobrevivieron incluso al recorte de votos ante tres facciones con historia y galones. La delegación de chicas mágicas encabeza la lista de dieciséis participantes que disputarán su pase directo a octavos de final. Tres series lograron colocar a dos candidatas: Ro-Kyu-Bu, Oreimo y -Saki-. Siete equipos consiguieron solamente ingresar una representante, aunque abundan las one woman army, facciones que mantuvieron exitosamente con vida a su última carta de triunfo (Jinrui wa Suitai, Garupan, Date a Live, Hyouka). Por otra parte, la ronda de perdedoras obliga a realizar un conteo paralelo de concursantes con posibilidades de retorno. También entre las losers podría surgir una potencial reina. -Saki- lleva la delantera con once “sobrevivientes”, seguida por Toaru con cinco, iM@S con cuatro y Yuru Yuri con tres. Chu2Koi, Haiyore! y Vividred conservan a dos, mientras que diecisiete series diferentes preservan solamente una candidata con opciones de regresar al torneo.

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Saimoe 2013. Segunda ronda – Jornada 10: Rompiendo el espejo

Stacatto

Sayaka Miki le otorga a PMMM su segundo triunfo en clásicos ante una apática Teru Miyanaga. Ni siquiera el leve tornado que asoló el thread de votaciones durante las últimas horas logró desafiar o poner en duda el liderazgo de la melancólica Princesa Azul. La facción -Saki- optó por evitar correr riesgos innecesarios y concentró sus escasos esfuerzos en obtener el premio consuelo, una posición envidiable, pues Sayaka se proyecta como virtual campeona del grupo: su próxima rival, Kuroko Shirai, alcanzó la votación individual más baja de esta ronda, aunque -cabe mencionarlo, a modo de precaución- entre las cinco representantes de PMMM que disputaron la segunda fase, Miki-san solo aventaja en cantidad de votos a Homura Akemi. El resto de concursantes superó la barrera de trescientos en sus respectivos matches. Las expectativas alrededor de este duelo se esfumaron después del arranque, cuando quedó en evidencia el desinterés de Teru por plegarse al combate. A medida que avanzaba el proceso, Sayaka consolidó su ventaja numérica y aprovechó el horario de tarde, casi entrando en la noche, para quebrar el status quo (crecimiento casi parejo de ambas candidatas durante la mañana) y ampliar la distancia. La mahou shoujo atravesó la zona de turbulencia sin contratiempos. Los votos falsos no permitían detectar que Airi Kashii se encontraba lejos de incomodar a Teru, cuya supervivencia jamás peligró. Esta situación demuestra la validez de nuestra hipótesis acerca de los anteriores triunfos de Ro-Kyu-Bu!: las lolis basquetbolistas no poseen suficiente poder para defenderse de manera autónoma y sirvieron como snipers para que -Saki- configurase los escenarios más convenientes en tercera ronda. Una lástima por Mokkan y Maho, quienes, vaya coincidencia, deberán enfrentar (o, mejor dicho, cederle el paso) a Arata y Nodoka.

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Saimoe 2013. Jornada final de primera ronda: Blade Works

Fortissimo

Sayaka corona una primera ronda perfecta para las puella magi, facción que sumó su quinta victoria en cinco matches realizando una deslumbrante performance con 100% de efectividad. Mantener el invicto era tarea fácil: rivales inofensivas, ausencia de antivoto, una jornada sin contratiempos ni cúmulos de votos falsos que empañaran la percepción. En suma, un mero calentamiento con sparrings de baja categoría, dispuestas a aguantar con estoicismo los permanentes golpes (o estocadas, pues Sayaka utiliza una espada). Todas las condiciones prefiguraban un triunfo sencillo para el equipo de Kyuubei: el dominio se evidenció desde las primeras horas y, pese al magro crecimiento que experimentaron todas las candidatas a lo largo del período de sufragio, el rush final permitió que Miki-san redondeara la faena con una avalancha. Ni siquiera se vislumbró un duelo por alcanzar la segunda posición, un premio nada desdeñable si consideramos que Sayaka podría ganar el grupo. Haruka Minami no necesitó batallar contra una displicente Anastasia Nasuhara, quien, fiel a su espíritu trollero y apático, se negó a participar en pendencias. Ante semejante panorama, es complicado extraer conclusiones: todavía considero  a Miki-san el punto débil del quinteto mahou shoujo, la pieza más vulnerable del escuadrón de chicas mágicas y quizá la candidata con mayores posibilidades de sufrir un upset. Sin embargo, su buena suerte podría extenderse hasta la segunda fase, pues, pese a enfrentar a una representante de la otra facción preponderante, se trata del personaje con menores posibilidades de tumbar a la melancólica chica del traje azul. El “recambio generacional” es notable: este miércoles, Nori logró preservar con vida, casi con respirador artificial, a una serie tradicional en Saimoe como Hidamari Sketch, aunque esta lucha por la supervivencia le costó a Hayate, otra facción con prestigio y laureles, quedarse en cero en primera fase, concretando su actuación más pobre (y patética) en seis años de participaciones. Atrás quedaron las épocas doradas cuando las chicas del mayordomo colocaban, como mínimo, una candidata en cuartos de final. Eran temibles y existía una solidaridad grupal: esa fortaleza se proyectaba también sobre los personajes secundarios como Isumi Saginomiya, Izumi Segawa o Ayumi Nishizawa, todas con posibilidades de ganar un slot en segunda ronda y colarse entre las 32 mejores. La erradicación absoluta de Hayate tras una horrenda primera etapa marca un hito simbólico: las potencias del pasado se despiden de su vieja supremacía.

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